TOEFL IBT или IELTS Academic?

В подавляющем большинстве университетов США и Канады, приемными комиссиями, требуются и принимаются практически наравне результаты языковых тестов TOEFL Ibt и IELTS Academic. В этой связи, поступающих часто интересует вопрос, сродни: «какой из этих двух тестов легче сдать?». На приемлемый результат, естественно. А приемлемым\необходимым результатом, в подавляющем большинстве случаев, являются TOEFL 100 или IELTS 7.0.
Да, существуют университеты (University of Michigan, University of Minnesota, University of Washington и др.), в которых требования к знанию языка существенно мягче, вроде 86 по TOEFL и 6.5 по IELTS Academic. Но это скорее исключения из правила. Стандартное требование, как писалось выше, это соотношение TOEFL100/IELTS 7.0.

Так чего-же проще добиться?- TOEFL 100 или IELTS 7.0? Внятного, конкретного ответа на этот вопрос в интернете нет. По крайней мере, мне его найти не довелось, хоть и искал на протяжении года.
Я сдавал 5 раз TOEFL и 3 раза IELTS. В конечном итоге, успешно сдал оба экзамена, на необходимые 100\7.0 баллов. По-этому, полагаю, мой опыт будет представлять интерес для тех, кому подобные экзамены только предстоят.
По-моему субъективному убеждению, сдать IELTS на 7.0 существенно легче, чем TOEFL на 100.
Поясню:
В TOEFL, однозначно (!) сложнее секция reading. Это касается как сложности самих текстов, так и того, как формулируются вопросы. В TOEFL, подчас, бывает сложнее понять сам вопрос, чем найти на него ответ. Составители «американца» специально это делают для того, чтобы предотвратить возможность использования всевозможных стратегий поиска ответа не вникая в суть текста, описываемых в разного рода пособиях. Часто, для того, чтобы найти ответ заключающийся в 1 или 2 предложениях, экзаменуемому необходимо прочитать сложносочиненное предложение на английском языке, строк этак на 4-5. Это трюк составителей TOEFL. Кроме того, академическая лексика в американском тесте куда более изощренная. А еще, примерно в 70% случаях в TOEFL испытуемым доведется «вкусить прелесть» одного дополнительного текста (не оцениваемого, как уверяют). При этом, неизвестно, какой этот текст по счету: первый, второй, третий или четвертый. «Подарок» в виде дополнительного текста может потребовать существенных дополнительных затрат со стороны центральной нервной системы. В IELTS такого нет. По крайней мере я не сталкивался и не слышал, чтобы в IELTS было больше 3 текстов.
Следующий момент-listening. Опять-же, на мой взгляд, секция «аудирование» в британском тесте проще.Хотя бы по тому, что в IELTS не используется сложная академическая лексика, используемая в американском тесте. Кроме того, составители TOEFL за последние несколько лет существенно усложнили секцию listening. Это выражается, в первую очередь-в скорости подачи информации, а также в использовании самой сложной лексики из самых разных областей науки. Кроме того, при постановке вопросов используются всякого рода ухищрения. В IELTS listening такого нет и в помине.В британском тесте и близко нет такого количества академической лексики в секции listening. Да, эта секция «не сахар» и в английском тесте и там, безусловно, тоже есть своя неприятная специфика-необходимость, подчас, одновременно слушать запись и читать ответ на вопрос. Но все-же, все-же…
Секция speaking в TOEFL -это тоже тема для отдельного разговора. Подавляющему большинству экзаменуемых куда проще общаться с живым экзаменатором, в тишине, чем записывать ответ на компьютер, в условиях жестких временных рамок и в окружении «собратьев по несчастью», отвлекающих нестройным хором голосов со всех сторон.На мой взгляд, получить 7.0 в IELTS speaking проще, чем 25-26 в этой-же секции, но в TOEFL.
Секция writing, пожалуй, единственная, где в британском тесте набрать нужный балл сложнее, чем в американском. Тем не менее, набрать 25-26-27 в TOEFL writing едва-ли намного проще, чем 7.0 в IELTS writing.

Резюмируя:
Руководствуясь своим субъективным опытом, настоятельно рекомендую всем тем, перед кем стоит задача и у кого есть возможность выбора между TOEFL и IELTS, при соотношении требований TOEFL100\IELTS 7.0 делать выбор в пользу британского теста.

Надеюсь, мой опыт и мнение по существу вопроса поможет всем сдающим успешно преодолеть препятствие в виде теста на знание английского языка!

Oбсудить на Форуме

Карьера в Академии после PhD в Social Sciences

Упорный труд на полях докторской степени обычно завершается трудоустройством. Выбор, в зависимости от дисциплины, варьируется широко — дальше здесь речь пойдет о том какой процесс ожидает людей желающих идти в академию с PhD in social sciences (в моем случае это Public Administration, Political Science).

Сроки по поиску академических позиций, подаче документов и главным образом ожиданию как правило намного дольше по сравнению например с позицией в индустрии/частных компаниях, поэтому надо быть готовым подавать документы на позицию за год (!) до начала работы, а это значит, планировать придется все очень тщательно. Об этом далее.

Как правило, начало работы на академические позиции совпадает с началом академического года, т.е. август-сентябрь. И как правило позиции начинают анонсировать за год, т.е. начиная с июля вплоть до декабря. Бывают и исключения. Снова оговорюсь, что то что отписывается в этом посте в большей степени относится к позициям в Social Sciences (то с чем я знакома). Для иллюстрации, если вы, например, планируете выпускаться в мае 2015, то вы уже немного запаздываете с подачей документов на позции стартующие в августе-сентябре 2015, но еще не все потеряно. По своему опыту могу сказать что более привлекательные позиции (успешных, знаменитых) школ и универов выкладываются раньше остальных, скажем в июле, и в сентябре уже начинается отбор кандидатов. Позиции в среднем открыты для подачи месяца 2-3, иногда они будут продлены –например, если мало кандидатов подало на позицию.
Несмотря на то, что, казалось бы, вас с докторской степенью в кармане должны отрывать с руками и ногами, ситуация на рынке год от года остается все так же конкурентной, особенно учитывая что ваш пул потенциальных позиций будет более узким, потому что вы специалист уже а не «дженералист» с бакалавром. Так что скажу сразу, попотеть придется и в тщательном поиске и в подготовке доков и себя к интервью, но все эти труды не будут напрасными.

Где искать? Два основных ресурса, которыми я пользовалась для поиска академических позиций: http://www.higheredjobs.com/ и http://www.jobtarget.com/. Второй ресурс является дочерним сайтом вот этому ресурсу http://publicservicecareers.org/, где размещается информация по работе in “public service and public affairs.” Лично мне второй сайт подходил больше потому, что моя степень напрямую попадала под вышеупомянутое определение. Есть еще огромное количество других сайтов которые могут фокусироваться на специфических дисциплинах, так что я рекомендую либо распрашивать коллег, либо просто гуглить. Лучше выбирать те которые категорируют позиции по запрашиваемой степени (с опцией PhD) и дисциплине (экономика, история, лингвистика, и т.д.), это сэкономит уйму времени и отсеет множество ненужного.

Что смотреть? Есть разные варианты академических позиций: Lecturer, Adjunct Instructor, Visiting Professor, Part-Time/Full Time, Tenure track/Non-tenure track Assistant Professor. Наилучший вариант из вышепредставленных это Full Time Tenure Track Assistant Professor , эта позиция не только дает максимальный набор бенефитов который универ готов предложить, но и сразу же начинает отсчет вашего tenure до следующей позиции Associate Professor. Нюансы могут варьироваться по названию позиций, так например, первые три позиции могут быть краткосрочными, скажем 1-2 года, и не всегда могут гарантировать оформление визовой документации (уточняйте конкретно по месту!). Full time позиции, как правило, подразумевают что работодатель будет заниматься оформлением вашей рабочей визы.

Что готовить? Как в других постах по поиску работы уже было сказано, нужно заранее готовить и шлифовать CV и Cover Letter (Job Application Letter). Академические позиции предпочитают CVs, т.е. развернутое многостраничное изложение всех ваших трудов и заслуг. Вписывайте туда все что относится к вашей профессиональной академической деятельности включая все конференции на которых презентовались, награды (грамоты), а уже не говорю о публикациях, грантах и т.п. См.примеры у коллег, два немаловажных подзаголовка: research interests and teaching interests, там вы укажете темы, подтемы в своей специальности по которым мы ведете рисеч и имеете опыт преподавания соответственно. Второй документ (cover letter) для акад.позиций имеет свою структуру. Вот, например, здесь кратко излагается что должно быть включено в него http://www.grad.washington.edu/mentoring/memos/dozen-sentences.shtml. Помимо этих двух основных документов, которые потребуются на каждую позицию, универ (департмент) может запросить лист следующих документов, которые тоже необходимо приготовить заранее, но в отличие от предыдущих менять под каждую позицию не придется: транскрипты (пойдут неофициальные копии), research agenda (изложение того чем вы будете заниматься в плане рисеча в ближайшие несколько лет на 2-3 стр.; это дает представление работодателю о том, насколько перспективны вы как ученый; поэтому писать надо конкретно а не размывно о всех проектах над которыми работаете или планируете начать работу, на какой они стадии, и как и когда планируете их завершить), teaching evaluations (если вы преподавали классы в универе это большой плюс, потому что в большинстве случаев акад.позиций в social science вам придется преподавать и публиковаться), writing samples (это могут быть как уже опубликованные статьи так и главы диссертаций или незаконченные манускрипты), teaching philosophy (иногда могут потребовать и такое; здесь вы описываете как вы преподаете, что для вас в преподавании главное, какие методы преподавания вы используете, и т.д.), и наконец reference letters или recommendation letters (количество варьируется, но в среднем это 3; некоторые просят просто reference names и они сами запрашивают необходимую инфу по имейлу или телефону, другие просят организовать отсылку рекомендационных писем простой или электронной почтой, в любом случае, договоритесь с рекомендателями заранее чтобы они были готовы в оперативном режиме эти письма написать, а писать придется скорее всего в десяток разных мест; среди рекомендателей обязательно или хотя бы очень желательно чтобы был председатель вашей диссер.комиссии; если есть возможность попросить профессоров из разных университетов это большой плюс).

Подавляющее большинство позиций (по моему опыту) будет рассматривать кандидатов (doctoral candidates, aka ABDs), т.е. тех кто пока только предзащитился, но это должно черным по белому быть написано в position announcement. Это к слову о планировании, собирать и составлять все документы придется в период написания диссертации, что нелегко и требует дополнительных усилий и усидчивости, хотя я видела примеры когда люди защищались и потом только искали работу, это не вариант если у вас заканчивается фандинг и оставаться в град.школе еще на год просто не на что (что не редкость в Social Sciences). Опять же, в position announcement как правило указываются дедлайны по подаче документов (у них с этим строго), так что не пропускайте те дедлайны!

Интервью: Телефонное и личное. Итак, вы все что нужно засабмитили и ждете, ждать придется как минимум пару месяцев. Большинство универов (по моему опять же опыту) не отправляли отказных имейлов, так что если вам не написали или как то с вами не связались, то скорее всего вы не подошли. Изначально услышать от заинтересовавшихся вами универов вы должны либо по имейлу, либо по телефону. У меня еще был вариант от моего профессора, когда сначала ей позвонили чтобы расспросить о моей кандидатуре, а потом уже и мне написали, я уже была готова к их звонку. В любом случае, здесь начинается второй этап отбора, телефонное интервью. Обычно он длится около 20-30 минут (в заранее оговоренную дату и время, так что будет время подговиться к нему) и включает faculty search committee на другом конце провода и вас на этом. Как было написано в этом посте http://gradus.org/career/job-search/, загатавливайте заранее ответы на стандартные вопросы (чем вас занитересовала наша позиция, о чем ваша диссертация/рисеч, есть ли у вас опыт преподавания и какой, и т.д.), обязательно приготовьте лист вопросов для группы на другом конце, они могут быть и общими, но лучше чтобы вопросы были чем не было, это покажет вашу заинтересованность, НО! не задавайте вопросов о з/п, это вы уже будете обсуждать когда (если) вам предложат оффер. После телефонного интервью обязательно будет ответ, положительный (с приглашением на след.интервью) или не очень (с отказом). Срок ожидания – около 2х недель (в исключительных случаях может быть и дольше). И наконец, этап третий, заключительный, личное интервью. Здесь будьте готовы делать job talk (презентацию о своей диссертации) перед всем факультетом, teaching presentation (optional) перед классом студентов, и еще кучу интервью со всеми и каждым профессором на департменте, деканами, и прочими лицами решающими вашу судьбу. В среднем надо ожидать 1.5-2 полнейшего стресса, взамен которого за вас везде будут платить, кормить, поить и много чего показывать, так что успевайте наслаждаться и этим.

На самом деле существует очень много нюансов, которые варьируются от дисциплины к дисциплине, кроме того очень трудно уместить в один пост все детали по каждому из вышеупомянутых пунктов, так что если у кого есть вопросы ко мне, милости прошу, спрашивайте!

Заключающие ремарки. OPT или H1B: для Social Science дисциплин не существует продления OPT, т.е. разрешение на работу дается на год и только, дальше надо организовывать H1B через работодателя, поэтому как только вы приняли оффер, сразу спрашивайте будет ли вам универ делать H1B или вам надо подавать на OPT. Вам как раз должно хватить времени с момента подписания оффера до официального трудоустройства чтобы получить OPT (делается 90 дней, но может и быстрее).

По статистике (проверенной на собственном опыте и опыте как минимум 3х других коллег по цеху которые выпускались со мной или на год раньше) в среднем из 30 апликейшенов на академические позиции, вы изначально услышите от 3-5, из которых получите 1-2 приглашений на личное собеседование. Пусть это отпугивает других но не вас, и берите количеством, но и о качестве тоже не забывайте!

Teaching Assistant vs Research Assistant – различия, особенности и тонкости

Дорогие читатели, в прошлой статье я описала свой процесс поступления. В данном очерке мне хотелось бы остановиться на насущной теме – финансирование учебы университетом, а точнее о позициях помощника преподавателя (ТА) и ассистента-лаборанта (RA).

Как мы все знаем, образование в США весьма и весьма недешево, поэтому всем хочется учиться с наименьшими затратами. Я буду рассказывать о своем опыте в конкретном университете. Правила могут разниться, но, думаю, общая картина похожа.

Сначала расскажу о том, как вообще получить финансирование. Ничего особенного – хорошие оценки, сильные рекомендации и отметка галочки «Хочу подавать на финансовую помощь» в анкете на поступление. Все остальное уже решает комиссия преподавателей при отборе студентов. Первым делом, студент должен поступить в университет на основании академических успехов. Далее, среди тех поступивших, кто заявил о необходимости финансовой помощи выбирают получателей этой самой помощи. На Градусе есть статьи о том, как улучшить шансы на получение стипендии. Кратко повторюсь – списывайтесь с преподавателями из лаб, в которых хотели бы работать, причем еще до начала отсылки анкет. Здесь главная задача – привлечь внимание профессора и заставить запомнить себя, ибо таких писем они получают сотни.

Чтобы учиться за счет университета Вас должны номинировать на позицию TA или RA. Условия, при которых Вы можете работать, получать зарплату и отдельную стипендию для оплаты учебы:
— взять строго установленное правилами ВУЗа количесвто классов за время обучения, не меньше;
— заниматься дипломом (Thesis-student);
— поддерживать средний балл успеваемости в установленных рамках;
Теперь немного о каждой из позиций.

TA – помощник преподавателя. Есть разные типы работы по данной поциции. Вы можете проверять домашние задания и экзамены, составлять задания, составлять и вести лекции, вести еженедельные консультации. Ваша работа может включать любое сочетание этих обязанностей. Какое именно сочетание – зависит от предмета и преподавателя. Я делала все из вышеперечисленного. Кажется много, но ничего менять я не хотела, так как новый предмет и новый преподаватель – это лишнее время, силы и нервы. К тому же работа уже влилась в мой ежедневный график и стала такой же естественной частью жизни как и сама учеба. Изначально, Вам назначат помогать по тому предмету, по которому Вы специализировались в университете на Родине. В последующие семестры можно сменить предмет – поговорите с вашим Director of Graduate School. Маленький, но шанс все же есть, что Вас перенаправят к другому преподавателю, но не факт, что работы там будет меньше. Из плюсов TA – более свободный график (кроме лекций и консультаций Вы предоставлены самому себе), лето можно провести или в работе – на летних классах, или отдыхать, нет опасности завязнуть в научной работе профессора, забыв о своем дипломе/диссертации. Из минусов — когда придет время работать над дипломом, будет очень напряженный график, так как придется, по сути, совмещать классы+работу+диплом. В конце каждого семестра студенты заполняют анонимные анкеты, где оценивают работу как преподавателя, так и ассистентов. Штука серьезная, при наличии плохих отзывов можно с легкостью лишиться работы, а значит и финансирования.

RA – ассистент-лаборант. Работает в лаборатории над исследованиями, проводимыми тем профессором, который рекомендовал Вас на получение стипендии. Данную позицию получить немного сложнее, чем предыдущую, так как требуется научный опыт и цели. Возможно перейти с TA на RA, опять же, нужно интересоваться работой лабы, ходить на еженедельные встречи, обратить на себя внимание. Из плюсов – очевидная польза для тех, кто хочет помимо учебы заниматься наукой; как правило, Ваша работа в лабе и есть работа над дипломом/диссертацией. Из минусов – необходимо быть в лабе как на работе, еженедельные отчеты о проделанной работе, лето также проводить в лаборатории. Также, имеется опасность того, что Ваш профессор повесит на Вас огромный проект (или его часть) и за ним вы просто физически не будете успевать работать над своей диссертацией.

Так как я была помощником преподавателя, то немного расскажу чего ожидать. Оговорюсь, что мой случай не совсем типичный, так как большинство тех помощиков преподавателей, с которыми мне довелось общаться – только проверяли домашние задания, возможно экзамены.

Пункт 1. Ведение лекций. Здесь необходимо досконально изучить тот учебный материал ,который будете объяснять. В моем случае я сама составляла лекции, поэтому проблем с этим не было. Отношение к учебе у большинства студентов достаточно серьезное, будьте готовы отвечать на многочисленные вопросы, давать и проверять дополнительные задания. Система обучения у бакалавров в США лично мне напоминает больше тренировку, нежели учебу. Преподаватель должен по максимуму разжевать весь материал, а его помощник на лабораторном практикуме показать как можно больше примеров, чтобы на экзамене или в домашней работе не встретилось чего-то незнакомого. Если такое происходит – студенты тут же сообщают профессору, что «нам плохо объясняют и дают мало примеров». Для иллюстрации: я преподавала предмет «Организация ПК и язык ассемблера», мы должны были в режиме реального времени писать программы перед студентами, чтобы они «учились программировать». И находились кадры, которые после десятка – полутора подобных примеров зявляли, что они не умеют программировать. Поэтому не требуйте от бакалавров многого.

Пункт 2. Составление домашних заданий и контрольных/экзаменационных вопросов. Если в Ваши обязанности будет входить составление контрольно-проверочного материала, многое в Ваших руках. Составляйте задания таким образом, чтобы они пересекались с примерами в классе. Дело не в том, чтобы облегчить себе работу. Зачастую, увидев пример, который не был рассмотрен в классе, студент после экзамена будет требовать у профессора пересмотра оценки, профессор будет спрашивать с Вас, и Ваши идеи о «творческом подходе к процессу познания» будут никому не интересны. Перегибать палку и давать задания под копирку тех ,что были в классе тое не стоит. Также важно, чтобы задания содержали и достаточно сложные и сравнительно простые. Если предоставить простые задания, многие получат высокий балл, и те студенты, которые считают себя «продвинутыми» будут заявлять о несправедливости полученной оценки.

Пункт 3. Проверка контрольного материала. В моем случае, я принимала весь материал в электронном виде. Так проще контролировать процесс сдачи работ и отсутствует возможность утери бумажной работы. При проверке экзаменов очень важно быть последовательным, то есть снижать одинаковое количесвто баллов за схожие ошибки (при составлении заданий необходимо исключить возможность более 1 правильного ответа, что несложно, ибо все вопросы имеют практический характер, никаких «теоретических» заданий). Это важно, так как если к 20-й работе Вы забудете, за что снизили балл по данному заданию у 5-й работы – Вам непременно об этом дадут знать студенты, говорить «а почему у него столько баллов, а меня нет» — в порядке вещей. Следующий важный момент – синхронная работа с Вашим напарником (если класс больше 30 человек, то преподавателю помогают 2 человека, больше 60 – 3, и так далее). Опять же, нужно договариваться, за какие ошибки сколько баллов снижать.

Пункт 4. Плагиат. Вопреки расхожему стереотипу, американские студенты списывают. Только делают это неумело, поэтому их очень просто на этом поймать. Если профессор, который ведет класс ответственен, то можно такие случаи оставлять на его усмотрение. Если профессору все-равно — Вам самим придется снижать баллы, разговаривать, доказывать кто у кого списал и так далее. У меня это проблем не вызывало, так как плагиат – достаточно серьезное нарушение учебного устава и студентам не нужны лишние проблемы, им проще все переделать самим.

Пункт 5. Первая лекция и Ваш английский. Возможно, кому-то покажется смешно, но я страшно волновалась по поводу самого первого занятия – как же я, недавно приехавшая в США буду сразу публично говорить на неродном языке перед его носителями?! Мой совет здесь – репетируйте, да, именно так! Лично мне очень помогло пару первых лекций проговорить дома, самой себе. Не волнуйтесь по поводу акцента и произношения. Главное – объясняйте понятно сам материал, больше им от Вас и не нужно.

В целом, хочу отметить , что так как высшее образование в США стоит очень серьезных денег – будьте готовы к тому, что студенты будут требовать от Вас многого – незамедлительные ответы по э/почте, много дополнительных консультаций, готовность проверять задания сверх учебного плана.

В общем и целом, работа помощника преподавателя интересная и не такая сложная, как кажется на первый взгляд. Главное о чем нужно помнить, Вы работаете не для них, а для себя, так как именно эта работа позволяет Вам идти к своей мечте! Всем удачи!

История поступления — Computer Science / Fulbright

История пути к степени Master of Science in Computer Science + краткое описание программы Фулбрайт для магистров и аспирантов

Здравствуйте, дорогие читатели!  Поддерживаю недавнюю тенденцию описывать путь поступления в ВУЗ США и делюсь своим опытом. Моя статья будет более инспирирующего толка, нежели практического. Благо, на данном сайте есть предостаточно материалов для подготовки всей поступленческой рутины. Думаю, что особенно интересна моя статья будет для выпускников и учащихся последних курсов так называемых «провинциальных ВУЗов» — не из Москвы, Санкт-Петербурга, Самары, Новосибирска.

Сама я выпускница одного из технических университетов Волгограда. Идеей поступления в ВУЗ США зародилась в моем сознании в период окончания средней школы и поступления в университет. Опущу упоминание о том, что меня мотивировало – это сугубо индивидуально, у каждого свой набор надежд/иллюзий/целей/стремлений, которые и помогают нам двигаться вперед.  Конечно же, первым делом я плотно занялась изучением английского языка – курсы, репетитор, самостоятельная работа – заняли примерно 5 лет (не считая средней школы, после которой уровень Intermediate был «в кармане»).

Ближе к окончанию университета я начала серьезно задумываться о путях «наступления» — изучала форумы, статьи, но ничего путного не находила. Одно я поняла сразу – выпускники из провинции не так охотно/успешно занимаются этим вопросом, как студенты из вышеперечисленных городов. Моей первой попыткой была программа обмена студентов в ВолГУ. У данного университета имеется договоренность с университетом Мэнсфилд – наши студенты учатся семестр у них, их – семестр у нас. Программа неплохая, проходит по визе J (тогда я еще не задумывалась о том, какие плюсы и минусы у разных виз), правда, платная – по тем временам это была сумма в $3500. Как ни странно, проблем с тем, что я не студентка ВолГУ, что уже выпустилась из своего университета не было. Когда все документы – дипломы, копии учебной карточки, аттестаты и прочее – были собраны, выяснилось, что необходимо «сделать дополнительный взнос в отдел бухгалтерии». Думаю, не нужно объяснять , что это на самом деле было. Не могу сказать, что я сильно расстроилась – все-таки один семестр да еще и платно не было пределом моих мечтаний.

Я продолжила поиски в сети информации о том, как поступить  в ВУЗ и как можно попытаться получить стипендию. И тут я наткнулась на сайт программы Фулбрайт www.fulbright.ru/ru .  Данная программа отбирает выпускников российских ( и не только) ВУЗов  для бесплатного обучения в университетах США с целью получения степени магистра или стажировки как части аспирантской работы над диссертацией. Меня интересовало первое. В данной программе существует 3 этапа:

 

  1. Написание и отсылка в Москву Statement of Purpose – акцент необходимо было сделать на то, почему вы хотите участвовать в программе и почему программа должна выбрать именно Вас. Цель стипендии Фулбрайт – ознакомления иностранных выпускников с жизнью, культурой и бытом США чтобы после возвращения на Родину (что подразумевали виза J и обучения за счет ГосДепа США) выпускники использовали получены на Западе знания. Отсюда и необходимо отталкивать при написании сочинения – показать, как Ваша профессия связана с США, насколько знание полученные там будут незаменимыми и уникальными и насколько полезно будет делиться ими уже по возвращению домой;
  2. Экзамены TOEFL и GRE. Все траты на дорогу, экзамены и проживание в Москве оплачиваются программой;
  3. После того, как Вы отослали сочинения и его высоко оценили, сдали экзамены с высокими баллами – Вам назначают собеседование в Москве, что, собственно является дубликатом сочинения, только в личной форме;
  4. Далее, используя сочинение, результаты собеседования и экзаменов, комиссия программы от Вашего имени запускает процесс поступления – рассылка анкет, переписка с ВУЗами, и тд.;
  5. Томительное ожидание поступления и собственно поступление, отъезд.

Отбор конкурсантов ведется на основании каждого из описанных пунктов, т.е. «отсев» проходит после каждого тура. Звучит заманчиво и легко – Вы только пишите сочинения, собеседуетесь и сдаете экзамены, а всю остальную «грязную» работы за Вас сделают. После первой неудачной попытки, неудачных поисков инфо в сети для меня эта программа стала смыслом жизни на несколько месяцев, пока я писала сочиние.

Я была отсеяна после первового же тура – сочинение не показало достаточных причин для отбора именно меня, недостаточно индивидуальности я в него вложила – такое объяснения получила я от российского координатора. Только потом я узнала, что многие из тех, кто прошли первый тур не справились с GRE  и TOEFL, что подтверждает слух о том, что данная программа имеет весьма сомнительную репутацию по части чистоты и честности. Если я скажу, то мир для меня тогда рухнул и опустились руки – я не скажу ничего. В то время я уже представляла какая это адски огромная работа – поступление в ВУЗ США, сколько придется мотаться в Москву, какую конкуренцию с выпускниками центральных ВУЗов выдерживать. В миг прочтения письма об отказе передо мной выросла километровая стена, которую мне предстояло преодолеть – а каким образом – я не имела ни малейшего представления. Я была раздавлена.

Где-то через месяц (и вот здесь я публично благодарю мою семью за их терпение и нескончаемую поддержку) я совершенно случайно наткнулась на GradUS.  И знаете что? Я увидела, что вот они, живые люди, поступают, учатся и выпускаются. Меня немного смутило то, что в то время большинство участников сообщества были именно выпускники непровинциальных ВУЗов. И все же, жизнь началась для меня заново, я проводила дни за прочтением статей, веток форума, задаванием вопросов (разных – даже самых нелепых и тупеньких). И получила то , что мне было так необходимо – информацию, живые примеры и веру в то, что все возможно!

С этого момента и началось мое рельное поступление. Не буду описывать весь процесс, так как ничего нового не расскажу – сочинения, рекомендации, учебные карточки, анкеты для поступления и тд. Хочу остановиться на тонкостях и трудностях всего этого процесса для провинциалов.

С выбором рекомендателей и их одобрением не было проблемы – мне повезло с преподавателями. Далее следовал процесс перевода диплома и учебной карточки с оценками. Вот на этом этапе, мои градусники, приготовьтесь к тому, что по десять раз надо будет объяснять зачем вам аж 13 (!!!) копий всего-всего, мириться с фразами а-ля «А, ну да, лишь бы куда-нибудь поступить, да?» , к тому, что скорее всего перевести диплом будет проблемно ибо никто об этом и не слыхивал, упрашивать поставить на каждой из 13 копий (каждая около 15-20 страниц) пакета документов подписи и печати – видите ли у них нет времени на Вашу Америку. И все в том же духе. Скажу честно – мне было все равно. Я шла к своей цели. Точка.

Экзамены. Здесь хочется тоже остановиться поподробнее. Так случилось, что по погодным условиям я не смогла вылететь из своего города в Москву (как всегда, в столицу ни жд, ни автобусных билетов не достать было). Перенести дату сдачи не было возможности – на ближайшие 2 (!) месяца все было «занято». Когда я все же добралась до заветного кабинета для сдачи экзаменов – какого же были мои удивление/досада/бессильная злоба, когда я увидела пустой кабинет! Только потом я узнала, что таким образом жители городов, в которых проходят экзамены обустраивают себе запасные попытки. У меня такой попытки не было. Нужно было сдать с первого раза. И я сдала. Поэтому совет – планируйте ВЕСЬ процесс поступления за полгода, чтобы не было подобных казусов.

Получив результаты экзаменов, я занялась рассылкой анкет и пакетов документов. Ближе к весне стала получать предложения о поступлении с различными опциями. Съездила в очередной раз в Москву за визой. В августе улетела в США. Казалось бы, конец истории? Ан нет, это было только начало новой жизни. О существенной части которой я расскажу Вам в моем следующем очерке.

Резюмируя, хочу отметить, что главное – верить в то, что задуманное получится и много над этим работать. Не слушайте тех ,кто утверждает, что зарубежное образование, да еще и со стипендией – удел исключительно выпускников крупных и престижных ВУЗов. Это не так.

Удачи на тернистом пути поступления и учебы!

Покупка новой машины

Покупаем новую машину из салона – торги за цену.

Дорогие Градусники, жизнь не стоит на месте и наш Градус пополняется полезными статьями по мере того, как его обитатели из желторотых птеничиков превращаются в уже немножко оперенных птичек. В этом очерке я бы хотела поделиться своим опытом покупки нового автомобиля, а в частности каким образом я сэкономила $3000.

 

В начале, немного расскажу то, что я знаю о том, как и из чего складывается цена на автомобиль:

— автодилер приобретает авто у производителя по т.н цене invoice;

— затем к ней плюсуют «выгоду» дилера – как правило, 10-15% от invoice (все зависит от класса машины, чем дороже авто, тем выше прибыль дилера);

— и последнее – это налог 8,25% + сбор за регистрацию авто (номера по-нашему) + сбор за обработку документов + разнообразные сборы (зависят от дилера, выбора дополнительных опций и тд).

 

Первые два пункта – это т.н. MSRP – Manufacturer Suggested Retail Price.

Есть еще одна вещь, которую полезно знать – производитель предоставляет скидки (rebates) для: владельцев авто той же марки, что и приобретаемая; военных США; недавних выпускников ВУЗов США. Именно производитель предоставляет это, а не дилер. Поэтому, когда договариваетесь за цену, до последнего не предоставляйте этой информации – так вы сбросите цену по максимуму + скидка от производителя. Многие дилеры умалчивают источники скидок и включают их в свою собственную скидку.

 

Таким образом, можно подумать, что скидка на авто – это часть прибыли, которую теряет дилер.  Это не совсем верно. Официальную цену invoice найти достаточно сложно. В сети эксперты выкладывают лишь свои предположения, основанные на анализе статистики рынка. Некоторые дилеры могут предоставить invoice, но истинную цену, которую дилер заплатил узнать практически невозможно. Поэтому ориентируемся на тот invoice, который находим в сети – Edmunds.com, truecar.com.  Кроме того, продавцы автомобилей получают бонусы за проданные авто от производителя, независимо конечной цены для покупателя.

 

Первым шагом будет выбор авто – вам необходимо четко знать какую машину вы хотите и какие дополнительные опции вам нужны, любая неизвестность – лишний повод для продавца «накрутить» лишнее. Поездите по салонам, потестите интересующие вас машины. Игнорируйте назойливых продавцов – они будут заманивать вас скидками, предожениями сегодняшего дня и даже комплиментами – в топку – как везде пишут, дилер может продать  любую машину, в любое время, по любой цене.

 

Итак, мы знаем какая машина и какая комплектация (trim) нам нужна. Далее, на сайте производителя смотрим ,что идет в стандарте для данной комплектации, а что бы вам хотелось добавить (брызговики, аптечка, кожанный салон и тд).  После того, как знаем что нам нужно, ищем автосалоны, которые продают данные машины. Вот ссылки, по которым можно найти дилеров: www.cars.com, www.autotrader.com, www.edmunds.com, www.truecar.com.

Плюс, на сайте производителя тоже можно найти списки дилеров.

 

Далее, когда имеем список дилеров – нам нужен э/адрес продавца, с которым и будет идти переписка  и переговоры. Для этого ищем на странице дилера либо контактную информацию с электронным адресом, либо контактную форму (что удобнее всего).  В тексте письма напишите что-нибудь вроде «May I have a personal quote for a vehicle: X make (марка машины), Y model, Z year». Цель – получить его  электронный адрес, так что игнорируйте весь тот спам, который на вас польется.

 

Перед  тем, как пуститься в подробности торгов, несколько общих советов и замечаний. Прежде всего, уясните, что дилер никогда не останется в минусе, какую бы скидку он вам ни сделал, так что смело торгуйтесь. Когда начнется процесс торгов – будьте очень настойчивы, требуйте ответов на письма и не делитесь с дилерами никакой информацией о себе или о других дилерах, участвующих в торгах – чем меньше сведений у них, тем вам проще поворачивать ситуацию в более выгодное направление. Ничего кроме т.н. “drive-out-price” (которая включает цену, налоги и все сборы) не обсуждайте, а они будут задавать вам вопросы, пугать «это предложение эффективно только сегодня», интересоваться будет ли trade-in, каким способом (кредит в банке, кредит через дилера, просто деньгами сразу) – игнорируйте и настаивайте на предоставлении вам цены. Все эти вопросы могут сбить торги с выгодной вам позиции.  Причем цена, которую вы спрашиваете должна включать в себя все сборы и налоги, никаких сюрпризов по приезду в салон.

 

Типичные ошибки:

— торговаться не за цену, а за ежемесячный взнос по кредиту. Продавцы ловко оперируют ценой на машину, ежемесячной платой по кредиту, длительностью кредита и той суммой, которую вы заплатите сразу (т.н. “down payment”). Скажу честно, для меня было сюрпризом увидеть эту ошибку в числе самых распространенных, ведь и так ясно, что ежемесячный взнос необходимо умножить на длительность заема. Как показывает опыт, многие думают «локально» — вот моя зарплата, вот что я должна уплатить по счетам, вот что останется;

— перед тем, как совершить покупку заручитесь ссудой вашего банка или  credit union, и уже в последнюю очередь надейтесь на кредит через дилерство. Почему? Потому что дилер – всего лишь посредник между вами и банком. Следовательно, вы в любом случае переплатите намного больше, чем напрямую своему банку. Если вам еще и отказали в своем банке, то % про кредиту через дилера будет явно высоким;

— делиться сведениями о процессе торгов – какие дилеры участвуют, кто предложил самую низкую цену и т.д. Опять же, все, что дилеру нужно сообщть – лучшая цена ,которую предложил другой дилер. Ориентируя участников торгов на невидимую цель дает вам преимущество;

— соглашаться на дополнительные опции. Об этом чуть позже.

Итак, машина выбрана, список дилеров составлен, адреса продавцов есть (~ 10-15 дилеров). Первым делом разошлите письмо примерно такого содержания всем дилерам в списке:

«Thank you for returning my inquiry promptly. I’m looking to purchase a new car within the next two weeks. I’m interested in hearing the lowest full out-of-the-door price you can offer for MAKE-AND-MODEL, YEAR with the following features:

Trim:
Exterior color:
Interior color:

Additional options:
<…>

Please specify the out-of-the-door car price including all applicable taxes, fees and charges included (purchase price, registration fees, sales tax, documentations fees, dealer fees, administrative fees, etc.).
Again, I’m interested in making a decision quickly.”

 

Включите ВСЕХ дилеров в список CC – чтобы они понимали, что вы рассматриваете их конкурентов тоже. Первые письма могут не содержать никакой нужной информации, дублируйте столько раз, сколько потребуется для получения финальной цены за авто.

Сравните все цены, выберите лучшую и разошлите следующее письмо участвующим дилерам:

“Thank you for providing me with a personal quote of <…> for a new MAKE-MODEL-YEAR-COLOR.  As I mentioned in my initial message, I’m planning to purchase a new car within the next week.  However, I have received a better offer from another dealership.  I was quoted <…>  for a comparably equipped car with an MSRP of <…>.  This a drive-out price which includes all applicable fees, charges and taxes.
If you can beat this price, I would be interested in giving you my business.  Could you please let me know the best total price you are able to offer?
Again, I’m interested in acting quickly, so please provide as much information as possible on your available cars including the VIN#(s) so that I make an informed decision.”

 

Начиная с этого момента, работайте с каждым продавцом индивидуально, не включайте всех в одну рассылку – таким образом они не смогут вычислить кто дал вам ту самую лучшую цену. И так далее, до тех пор, пока не подойдете к той черте, когда дилеры не отрицают возможность скинуть еще, но настаивают на телефонный разговор.

Вот примерные вопросы/ответы при личной беседе с продавцом:

—          «когда вы придете к нам в салон, чтобы мы обговорили детали?» — «я планирую посетить вас сразу же после того, как услышу цену, которая меня устроит»;

—          «на какую цену вы рассчитываете» — «у меня есть некоторые бюджетные лимиты, но сначала я все же хотела бы обговорить конечную цену за авто»;

—          «вы являетесь недавним выпускником/военнослужащим/владельцем авто этой же марки» — «я бы не хотела делиться какой-либо информацией до тех пор пока не услышу вашу конечную цену»;

—          «как вы собираетесь платить – кредит, наличные?» — «у меня есть планы, но все же хотелось бы услышать конечную цену».

 

И так далее, образец простой – что бы они вас ни спросили, как бы они вас ни уговарили бы, уводили в сторону от темы, потом возвращались бы, как бы ни пугали словами «Вы что??? Эта цена слишком низкая, вас скорее всего обманывают, не может эта машина стоить так дешево» – стойте на своем и требуйте конечную цену. Как только вы ее услышите – «Спасибо за предоставление инфо, мне необходимо сделать еще несколько звонков. Я вернусь к вам как только будет такая необходимость».  Если они не сбрасывают – вежливо попрощайтесь, вполне возможно, они сами перезвонят с лучшей ценой.

 

Не бойтесь блефовать.  Торги – это своеобразная игра и ее главное правило – кто настойчивее и убедительнее, тот и победил. Вполне возможен вариант, что лучшую цену предложил вам дилер, который находится в часе езды, а тот ,что поближе не снизил цену, но предложит уровнять свою к этой лучшей – у нас так и получилось.

 

После пары телефонных разговоров (лично у меня лучшая цена пришла по э/почте и по телефону никто не смог ее «перебить») вы уже поймете, что если никто не скидывает – это лучшее предложение, которое вы можете получить для данной машины в данное время в данном штате/городе.

 

Напишите дилеру, предложившему лучшую цену (которую уже никто не может предложить) письмо с просьбой прислать VIN автомобиля и договоритесь о времени покупки. Перед поездкой в салон опять же позвоните и дайте знать ,что вы серьезно намерены приехать. Удостоверьтесь, что все доп оборудование установлено (в моем случае, брызговики и аптечки не было в наличии, пришлось ждать и снова ехать в салон уже после покупки).

По приезду в салон – если вы намерены брать кредит через салон, менеджер по кредитам попытается «отбить» скидку путем навязывания ненужных (с моей точки зрения) опций – антикор обработка кузова, дополнительная гарантия, сигнализация и тому подобное. Все это, если вы хотите, установите в любом другом авторизованном центре в несколько раз дешевле. И опять же, не позволяйте строить кредит на ежемесячных взносах – только конечная цена и длительность заема + проценты. Очень внимательно читайте контрака, особенно текст мелким шрифтом.

 

И главное – никогда не бойтесь встать и уйти, если что-то идет не по-вашему. Вам не позволят уйти и пойдут на встречу.

 

Следующий важным момент – страховка. В США, в отличии от РФ, мы страхуем себя и уже в страховку вписываем автомобиль. Если это ваша первая покупка и страховки нет, то можно ее купить через интернет прямо в салоне (удостоверьтесь заранее, что в салоне есть доступ к сети). Дело в том, что без страховки машину вам продать не имеют права. У нас на двоих первая полугодовая страховка обошлать в ~$1000.

Не буду описывать сам процесс  покупки авто, тк ничего экстраординарного там нет. Ну и самое главное- наберитесь терпения, ибо общения с sales people – это не для слабонервных)

Удачи всем.

 

 

Ребенок и американская средняя школа

Так как мой опыт переезда в США с целью получения MS/PhD включал в себя также вывоз из России ребенка школьного возраста, я считаю нужным поделиться некоторой информацией в этом вопросе.

Итак, исходные данные. Ребенок, мальчик, 11 лет, в России закончил 5 классов. По-английски отказывался разговаривать совсем. К концу пятого класса удалось-таки вывести его на стабильную четверку по этому предмету, но говорить он все равно не хотел. И понимать не хотел. Грамматика у него в голове долго не задерживалсь. Я ему столько раз объясняла, что такое Present Simple… А сколько раз он это слышал от учителей, репетиторов… Короче, ощущения были, что ребенок никогда не заговорит на англиском языке. От этого было немного страшно. Да и сам ребенок признавал, что уроки англиского языка его самые не любимые.

Но оставить его я не могла, да и не хотел он оставаться. Поэтому мы смело забрали документы из русской школы. Кстати, директор предложила нам написать заявление на домашнее обучение, оставляя нам право приезжать каждый год и сдавать экзамены экстерном. Мы пока не собираемся это делать, но сам факт такой возможности очень интересен. Думаю, будет полезен. Директор школы убедила меня. что мы можем заявиться в период с мая по август, они соберут комиссию и примут у нас экзамены. По ее словам, у нее уже было несколько таких детей, которые успешно получали российский аттестат. Так что учтите, что у вас такая возможность есть. Даже если директор вашей школы этого знать не будет.

Ниже предложено сочинение моего мужа, я не смогу описать все интереснее, так что с его разрешение публикую два его письма в Россию, нашим родственникам.

Я немного добавлю своих комментариев, то что осталось в устных рассказах. В основном это будут факты. Мои вставки будут в звездочках — *****. А все наши основные эмоции изложены очень подробно в очерках моего мужа. Извините за много текста, но сократить сочинение моего мужа не поднимается рука. Приятного вам чтения!

Часть 1.

Друзья, наступило время рассказать про школу.

Еще дома наша мама подобрала школу исходя из следующих критериев: близость к дому, рейтинг, чтобы не надо было переходить в другую школу через год. Была выбрана Klondike middle school. Желающие могут заценить сайт школьной корпорации (да, блин, вот так!)  http://kms.tsc.k12.in.us/ , надо будет выбрать конкретную школу из выпадающего меню.

Еще в Новороссийске мы списались с руководством школы, получили заверения, что ребенка они возьмут в любом случае, в любой момент, с любым знанием языка и оценками, нужно только подтвердить, что мы относимся к ним по месту проживания, для этого нужно предоставить в нашем случае договор аренды жилья. Это было немного необычно, т.к. чтобы попасть в нужную школу в России, нужно пройти собеседования, тесты, анкеты и кучу всего. Даже ребенок удивился — как, нет экзаменов? Нету. Также нас предупредили, что русскоговорящих детей у них нет и никогда не было. Начало, в общем, было интересным.

*****

Вот это пожалуй самый главный момент для родителей, собирающихся переезжать вместе с детьми школьного возраста.

После того, как я определилась с университетом, я занялась не поиском жилья (!), а выбором школы. В США все довольно строго. Учишься только в той школе, к которой относится адрес твоего проживания! Так что знаю город, идем вот на этот сайт:

http://www.greatschools.org

Здесь можно подробно изучить все школы в вашем регионе. Каждая школы входит в так называемую корпорацию. Обычно школы одной корпорации охватывают один регион. Выбираем школу по рейтигам (на этом сайте несколько видов оценок есть), по отзывам (хоть их и не много, но все же) и различным социальным характеристикам, то, что  вам это важно (например доля латиноамериканцев). Еще важными показателя являются результаты тестирования. Я также смотрела наличие внеурочных занятий (в нашей школе например есть футбол, волейбол, мат.кружок, джаз анда и еще что-то там).

Интересна система американских школ. Она очень отличается от нашей. Дети учатся 12 лет. Идут в школу как и наши дети, с семи. т.е. заканчивают школу на год позже. Так как мой сын в России пошел на год раньше, здесь по возрасту он попал в шестой класс. Нас это более чем устраивало, хотя теперь он закончит школу на год позже своих однокласников в России, но одновременно со своими сверсниками (которые сейчас в России в пятом).

Школы делятся на три групы: начальная (которая часто содержит и так называемый pre-school, т.е садик, лет с пяти), средняя и старшая.

http://en.wikipedia.org/wiki/Education_in_the_United_States

Стандартная разбивка (как и в нашей корпорации) 1-5 классы, 6-8 классы и 9-12 классы.

Но бывают и другие варианты. Например, “конкурирующая” школа, которую я очень хотела выбрать из-за рейтинга, имела только два деения: 1-6 класс и 7-12. Получается, что моему сыну надо было бы пойти в начальную школу в шестой класс на один год, а в следущей году идти в другую школу. Так как в этой корпорации две начальные школы, которые потом “сливаются” в одну Junior — я решила отдать предпочтение “соперникам”. Не хотелось дополнительного стреса для ребенка.

*****

Прошли месяцы, и мы зашли в кабинет заместителя директора, человека, с которым мы вели переписку. Это миссис Кристина Моралес, хрупкая тетя лет 45, с явным латиноамериканским акцентом. Она с нами поговорила еще раз, посмотрела выписки с оценками, поспрашивала про прививки… и Ярослава взяли в школу!

Еще познакомились с директором, это тоже тетя неуловимой наружности того же возраста. Очень нам радовалась.

Отдельное слово про них: все учителя, директор, заместитель оборудованы рациями, золотыми твердыми (не на принтере напечатнными а такими красивыми блестящими, как будто из металла) бэйджами, и носят на поясе целую связку ключей. И постоянно носятся по школе, даже директор. И по рации говорят. Просто опупеть, какая крутая работа же!

В школе огромное количество туалетов, фонтанчиков для питья воды и самописных плакатов. Чисто, позорных матерных надписей маркером, или процарапанных в краске не наблюдается. Здание кажется довольно новым. Как и везде, есть обширная парковка: США — страна автомобилей и водителей, а не пешеходов вроде нас.

Почему-то ученики школы называются Nuggets. Я не знаю, что это и откуда, это имя собственное для учеников именно этой школы. Американцы…

Оказалось, что слово «Ярослав» непостижимо для американского уха и речевого аппарата, поэтому Ярослав был оперативно переименован в Славу. Славу они легко понимают и выговаривают, к счастью… И, да, это придумал я.

Ну так вот. Нам был тут же создан аккаунт в школьной онлайн-системе и даны инструкции заполнить его персональными данными этим же вечером из дома. В режиме реального времени там будут появляться все оценки, замечания, опоздания, походы в туалет, к медсестре и прочее. Прикольно, что я не шучу, к этому я еще вернусь. Также список нужных принадлежностей на страницу А4, включающий папки с кольцами, научный калькулятор (кто не знает, что это за прибор — загуглите, это может оказаться неожиданным для вас), абонемент в библиотеку и школьную форму установленного образца.

Школьная форма была заказана там же: шорты и футболка с эмблемой школы, 25 долл за комплект + локер (ящик для хранения школьных причиндалов, все как в кино) + 15 долл за доп комплект формы. На этом наш первый поход в школу был окончен.

Через пару дней была школьная ярмарка, на которую мы были должны придти. И мы пришли.

Дело было так: вся столовая (по-ихнему — кафетерия) была очищена от лишней мебели, нелишняя мебель была сдвинута к стенам, пространство между мебелью и стенами заполнено народом, который рекламировал свои кружки и прочее. Учитель музыки рекламировал свой предмет (называется Band, т.е. оркестр, типа джаз-банд. Мы его прозвали — банда. Да потому что мы — банда!!! ), физкультурник ловко сновал в толпе и вербовал в американский футбол, девочки тоже что-то свое мутили. Был там и дискуссионный клуб.

Мы решили записать ярослава на банду, потому что он уже играл на пианино и хотел играть на саксофоне. Альтернатива — Art, что есть рисование и лепка. Выбрать что-то — обязательно, отказаться нельзя. Бросать в середине года и менять — тоже нельзя. Посмотрим, подумали мы.

Также мы хотели завлечь его играть в футбол (футболом они называют безумную игру, где все бегают в касках с забралом и бьют друг друга толпой, а не то, к чему привыкли мы), но не вышло. Хотя в футбол я бы сам пошел, жутко безумная и дурная игра, очень интересно же ))

Стадион для футбола — на территории школы. Там же площадка для игры в бейсбол, и совмещенная площадка для баскетбола и соккера (да, соккера, не ржать).

Мисисс Моралес застенчиво попросила нас найти добровольца, который бы первые пару дней ходил с Ярославом в школу и помогал ему понять шокирующую действительность. Когда я согласился быть таковым — очень благодарила и радовалась. Странно, подумал я, казалось бы — естественный же ход для родителей… Фиг их знает, что у них за порядки.

Так и прошел этот день, от которого у меня осталась прикольная наклейка с надписью «Milk Matters!». Через пару дней начиналась жесткая действительность — американская школа.

Часть 2.

Надо сказать, что повествование мое местами небрежно, поэтому в части первой я забыл упомянуть о школьном автобусе. Да, они действительно желтые и выглядят как в телеке. Другие детали, которые должны оказаться новыми:

— школьных автобусов целая куча;

— школьные автобусы приезжают в строго оговоренное время, по расписанию;

— в школьные автобусы запрещено садиться взрослым, даже родителям;

— школьные автобусы принадлежат специальной транспортной компании, а не школе;

— водитель самостоятельно решает, можно ли тащить с собой большие предметы, например — музыкальные инструменты;

— школьные автобусы забирают детей практически у дверей их дома. Когда появляется новый ребенок, в схему движения автобуса включается дополнительная остановка или петля, если нужно.

Исходя из вышесказанного, в первый день школы, а именно — 14 августа, Ярослав поехал на школьном автобусе, а я — общественным транспортом. Прибыли мы практически одновременно, но т.к. ни я, ни Ярослав телефонами не оснащены, друг друга, естественно, потеряли. В итоге оказалось, что он пришел правильно, а я вот то ли не заметил его, то ли еще что…

Первый урок был — банда.

Бандовый класс представляет из себя амфитеатр, утопленный в цоколь здания. Т.е. вход как обычно, на уровне других классов, но ступеньки спускаются вниз. Я думаю, что это помещение — одно из самых больших в здании школы, и устроено как бункер. Везде вдоль стен расставлены инструменты, штуки для нот (такие переносные штуки на одной ноге, по-английски они называют их stands), и есть даже отдельная комната с запертой решеткой, сквозь которую просматриваются еще чехлы с инструментами. Видимо, особо ценные… Кстати, надо сказать, что все инструменты, которые я видел — духовые либо ударные. Как в военном училище…

Как и в любом классе, здесь висит американский флаг.

Собственно урок наался со знакомства: мистер Банда (я не уловил фамилию, вот честно) называл имена, дети откликались. Каждый ребенок имеет право, чтобы его называли так, как ему хочется. Учитель обязательно спрашивает, правильно ли он произнес имя (английский язык такой английский). Энтони захотел, чтобы его звали Эй Джей, а китайский мальчик Яй-йунь-е-хао попросил называть его Альберт, как и китайская девочка Йо-ма-хео — Элли. Демократия и права детей, а вы что думали, игрушки что ли…

Впрочем, эпопея с китайцами, называющими себя Петями и Джонами, хорошо знакома работникам экспедиторских компаний.

Продолжился урок подробным разъяснением, что делать при пожаре, при торнадо, а также в случае такого малознакомого нам явления, как локдаун. про торнадо и пожар объяснять не надо, кому интересно — отсылаю к бессмертному кино, где Железный Арни воспитывал детей в детском саду (вспоминаем суперкричалку: When it’s time to pass the test, kindergarten is the best!)

Локдаун — это появление в школе стрелка (shooter), вооруженного человека с вполне однозначными намерениями. Локдаун — потому что запираются абсолютно все двери в школе, дети остаются внутри, сидят тихо в дальнем углу. В каждом классе дверь расположена таким образом, чтобы обеспечить наличие мертвой зоны, в которой дети могут спрятаться и будут невидимы через окно в двери. В этой же зоне находится американский флаг. Двери в классах железные. Стены и перекрытия — каменные, а не из всякой фигни, как в этих домах, в которых мы живем в данный момент.

Что касается амфитеатра, где проходят занятия банды — в нем даже еть незаметный черный ход.

Вот такие серьезные вещи, даже шутить как-то не хочется на эту тему.

Тем не менее, продолжилось все разъяснением правил. Основное правило: строго придерживаться правил! Да, именно с восклицательным знаком. Если с вопросительным — лучше убирайся сразу!

За любое правонарушение следует наказание. Дисциплина — прежде всего. За травлю других учеников (bullying) — немедленное отстранение от занятий с последующим обращением родителей к директору для выяснения. Как и за списывание, за порчу инвентаря/мебели.

Дресс-код — ходи в чем угодно, но нельзя носить в помещении шапки и кофты с капюшонами и/или застегивающиеся на молнии. Нельзя выходить из здания школы, только с учителем. С родителями — только с разрешения директора или его заместителя. Кстати, если вдруг выйдешь из школы — обратно не зайдешь, замки так устроены, что изнутри выйти можно, а обратно — только уже через главный вход, через громкое бибиканье двери и грозный взгляд мисисс Андерсон — местного привратника. Все это, как я понимаю, для безопасности детей.

В дневнике отмечается все, вплоть до походов в туалет, если они во время урока, к медсестре, еще куда. Перемена — 3 (!!!) минуты. Как сообщил мистер Банда, это время, достаточное для похода в туалет, а также для того, чтобы поменять принадлежности в локере и прийти спокойным шагом на следующий урок. Если не болтаешь с друзьями вместо этого. Be responsible.

Такие дела.

Мистер Банда сообщил также, что локеры стоят 40 тыс долларов, а каждый духовой инструмент, который находится в классе — 8 тыс. долларов. Кто что испортит — родители заплатят, поняли? Вы ведь этого не хотите? Тогда ведите себя аккуратно. И в локеры не залазьте, там каждый год кто-нибудь да запирается, а замок кодовый, открывается снаружи, и чтобы его узнать, надо еще в компьютер влезть. В общем, не делайте этого, не надо…

Далее случилось внезапное. Что-то скомандовал мистер Банда, и все 50 детей дружно встали, повернулись к флагу, т.е. ко мне, т.к. я между ними и флагом оказался, положили правую ладонь на левую сторону грудной клетки и пошли декламировать какую-то речь. Дети! На флаг! речь говорят! Вы поняли, да? Я этого даже в Симпсонах не видел. Что делать? —  в смятеньи подумал я, вставая со стула с руками в кармане… Пытаться декламировать — глупо, я не гражданин США, и к американскому флагу имею такое же отношение, как и они к российскому. И слов я не знаю, и хор этих детских голосов ни фига не понимаю. И вообще проспал в тяжких думах команду мистера Банды. Не пытаться декламировать — тоже атас, чужую державу как бы не уважаю. Залёт, подумал я, глядя, как Ярослав, стоя, как и все, с правой ладонью на левой стороне груди, беззвучно открывает рот на флаг. И тут все закончилось столь же неожиданно, как и началось. Почему-то у меня возникла ассоциация с ночным авианалетом во время войны: сделать ничего нельзя, надо просто переждать.

Когда я позже спросил Ярослава, что за слова он говорил, оказалось, так и есть — он беззвучно открывал рот. Мимикрировал, хамелеон такой. А больше этого не было. и на следующий день не было. Может, это так в мидлоскулеры посвящают…

И все продолжилось. Опять про правила, про ответственность, про дисциплину, про взросление, про последствия, которые мы выбираем сами, выбирая действия… Полезно, в общем.

Мистер Банда оказался занимательным человеком. Проскальзывали такие слова: Follow my rules or get out (следуйте моим правилам или убирайтесь), Am I talking? Should you talk when I am? Довольно жестко местами, и пока я не знаю, как к этому относиться.

Шли часы и наступило время ланча. Надо сказать, что нам, как малоимущим, школой субсидируется еда. Еду дают в кафетерии, куда выстраивается стройная очередь школьников. И я, стало быть. Еду получаешь так: можно взять от 3 до 5 разных предметов, повторять нельзя. Предметы такие: бургер, хот-дог, пакет молока/шоколадного молока/какой-то фигни, фрукты, бобы в маленькой мисочке. В конце очереди вводишь на клавиатуре персональный код, повторения ед контролирует специальная бабушка. Идешь есть за круглый столик. Больше 8 людей за столиком не собираться, по маршрутке не бегать.

***** Написать запрос на субсидирование питания нам предложела Мисис Моралес, спросив, студенты ли мы и нет ли иных доходов. Заявление мы написали и нам очень быстро все подтвердили. Также подтвердили скидку на учебники (вместо  150 долларов нас надо было оплатить 15). *****

Такие дела.

В целом уроки длятся с 8-55 до 15-35, в середине 20-минутный перерыв на ланч и пустой урок, наывается Homeroom. Подразумевается, что дети на нем делают уроки под присмотром мисисс Ison. Фиг их знает, что они там делают на самом деле, мы пропустили в этот дел — сходили два раза на ланч.

Вернее, первый раз сходили, а второй раз нас заставили опять идти — все шестиклассники должны быть в одном месте всегда, просто так слоняться нельзя.

Кратко про прочие уроки.

Каждый день расписание одно и то же.

1. Band — типа музыка, но в первый день рассказывали правила поведения в средней школе, наказания и прочее.

***** Уже прошел Рождественнский концерт! Было очень здорово! Ребенку тоже понравилось, особенно как играли они сами.*****

2. Science — вроде природоведения. В классе есть душ на случай, если загорятся волосы, и специальный двойной фонтанчик для промывания глаз в случае попадения туда чего-нибудь. Опять правила рассказывали.

***** К сожалению, по истечении полугода обучения этот предмет ребенку не поддался. Он ему нравится, когда мы обсуждаем дома то, что они проходили. Учебник такой красивый! Как наши дорогие энциклопедии. На уроке постоянно проводят всякие эксперименты. А также показывают небольшие видео типа Галилео. Недавно в сериале Биг Бенг был ведущий из этих видео, ребенок очень обрадовался! *****

3. ESL — English as a second language. На этом уроке собираются все неанглоговорящие и пытаются общаться жестами. Очень хороший учитель, терпеливый. Я бы так не смог… Ярослав вообще не говорит, и еще один перец из Китая такой же — ни фига не говорит. А она их учит, общаясь с ними на английском либо через Гугл Транслейт (это я подсеял идею. Кстати, Яндекс-словари у нее на компе не открылись, сказало — adult content. О как, а мы-то и не знаем… Я попытался оправдаться, говорю — это главный русский поисковик, но доверие было потеряно надолго, возможно — навсегда ))) ).

***** Это самый главный урок для Ярослава. По словам директора дети берут этот предмет не более двух лет. По моим предварительным исследованиям, чем раньше от этого предмета избавляешься, тем лучше на будущее (влияет на полступление в колледж). Но не смотря на такой минус этого предмета, это самый важный и нужный предмет для ребенка, не говорящего на англиском языке. *****

Повесила карту на доску и говорит: напишите, дети, на вашей сране ваше имя. Ну какая там карта… А3 формат. Ну, вышел мексиканец Карлос, написал свое имя на Мексике. Вышла девочка из Китая, написала на Китае. Девочка из Японии, бедненькая, говорит: а у меня страна такая маленькая, ничего, если я на океане немножко напишу? Ничего, говорит миссис (блин, где в этом слове двойная С, кто подскажет? Это еще круче, чем запомнить слово «искусство» для меня…) Сан, пиши на океане.

Тут выходит Ярослав, который уже догадался, что делать, и которому я уже подтвердил его догадку. Начинает в районе Сочи что-то мельчить. Я ему — Ярослав, ты все правильно делаешь, но они не поймут, что за страна. Напиши на России, чтобы видно и понятно было сразу. Ну, вы поняли, да, что было дальше? А я ведь без всякой задней мысли сказал! Огромными корявыми печатными буквами Ярослав старательно наваял синим фломастером, захватив всю территорию от границы с Украиной и до самого тихоокеанского побережья пять букв: S L A V A.

Воцарилось неловкое такое молчание, а Япония, казалось, разрыдается вот сейчас, через секунду… Но в этот раз обошлось.

Так прошел единственный урок, на котром Ярослав будет действительно учиться в ближайшие месяцы.

4. Далее был Health. Насколько я понимаю, это именно тот эпический предмет, на котором объясняют, откуда берутся дети, и что нет пап и мам, а есть родитель номер один и родительномер два. Поглядим. Пока что были опять угрозы наказания за всякие проступки, а также кое-что новое: бумаженция с персональными правилами именно этого учителя, которую подразумевалось подписать (Мною прочитано и понято) дома родителями.

В этом классе нет стульев, вместо них — гимнастические шары. Дети на них и сидят. Вот так. Елена Малышева отдыхает.

***** Начиная со второй четверти этот предмет превращается в обычную нашу русскую физкультуру. В четвертой четверти опять вернется теория. Нормативы на физкультуре немного необычные, но тот факт, что физкультура каждый день — очень радует. Они там много играют в совершенно новые и неизвестные нам игры и в баскетбол. *****

5. English. Я не уверен, что это за предмет, т.к. там опять рассказывали правила поведения, но столы там круглые (кстати, во всех классах, кроме математики, столы круглые или квадратные, расставлены хаотично и ученики сидят не лицом к доске, а лицом друг к другу), также детектировано подобие кафедры, а с собой положено носить книжку, художественную или нет. Видимо, будут коллективные чтения и обсуждения. Наверное, вроде нашей Литературы и Русского языка предмет, фиг знает. В первый день рассказывали то же, что и на предыдущих. Конечно, план эвакуации другой…

Была также новая бумага с правилами для родителей. например, такой пункт: когда входит учитель, ты должен сидеть на своем месте. Если ты стоишь в какой-то части класса, в дверях и так далее — учитель регистрирует опоздание. Еще момент: домашнее задание сдается на следующий день. Если не приносишь и приносишь послезавтра — минус 25% от оценки. не приносишь послезавтра — получаешь 0%, т.е. неуд. Если не приносишь вообще (т.е. для получения неуда ты должен все равно принести выполненное задание) — отстраняешься от занятий до выяснения. Как-то так…

***** Одним из заданий является читать книжку и презентовать ее. На данный момент Ярослав уже сделал 4 доклад и заканчивает читать пятую. Следующую просит Гарри Поттера дать почитать. *****

6. Learning Lab. Это предмет, на котором учат заполнять дневник, учиться и так далее. Сделан, как и ESL, специально для иностранцев, которые не учились в американской начальной школе. Здесь же продолжают промывать мозги на тему ответственности, уважения к окружающим, взросления и прочего. Учитель — тот же, что и ESL. По задумке, он проверяет дневник, если не заполнен, т.е. домашнее задание не записано — минус баллы. Если не сделано домашнее задание — выясняет почему, разбирается. Как-то так. Зазря не карают.

***** Тут ребенок часто делает маатематику, а также читает, читает, читает… у меня ребенок вообще в России не читал. А тут за полгода по-мимо книжек на англиском прочитал уже штук 15 русских (наконец-то прочел всег Гарри Поттеров, читает Властелин Колец и кучу детских детективов). *****

7. Math, то есть Математика. Это адски холодный класс. Просто лёд. Такой холодный, что учитель мистер Хэйс разрешает носить куртки, которые не разрешены в школе, на молниях, но в застегнутом состоянии.

***** По математике ребенку с самого начала ставили “честные оценки”. Недавно получили первую А, так как в тесте не было ни одного теоретического вопроса, а задачки начали ребенку покоряться! По началу были трояки, так как ребенок продолжает отказываться УЧИТЬ англиский, и термины часто путает. *****

Мистер Хэйс — это отдельная песня. Это лысый ушастый человек лет сорока, спортивной наружности, который общается, как сержант из американских фильмов про американских морпехов. Именно к нему посылают провинившихся/не успевающих учеников на обязательные дополнительные знятия — вы ведь и об этом в кино видели, верно? Это реальность, такова школьная система в США. Очень занимательно. Он тоже рассказывал про правила, про ответственность и про эвакуацию. Ярославу ободряюще улыбался, а меня заверил, что уж с его-то предметом дети, не говорящие по-английски проблем не имеют. Здорово, но в конце урока я хотел говорить ему Сэр, да, сэр, я дерьмо собачье, сэр, будет сделано, сэр!

Кстати, у них это не шутки. Здесь вообще шуток много, учителя шутят постоянно, пытаясь немного развлечь детей, но что касается честности, дисциплины — все серьезно. Никаких послаблений, никаких исключений. Дети, действительно, так и отвечают учителям-мужчинам — Yes sir, No sir. Когда Мистер Банда с серьезным видом спросил одного товарища — ты мошенник? (Are you a cheater?), тот прям так серьезно головой замотал — No, I am not, sir… Как будто очень сильно испугался этого клейма. Американцы…

Мистер Хэйс также раздал свой листок, на этот раз это был вопросник: кто мама и папа, есть ли собака, кто лучший друг и так далее, и сказал: солдаты, т.е. ребята! Это ваше первое задание по математике. Важный тест на responsibility (ответственность): заполнить дома, принести завтра. Если не принесете завтра — вы провалили этот тест. Все понятно? Когда вы должны его принести? Правильно.

Наконец, нас отпустили.

Это был мой первый день в школе.

Я вникал в процесс, переводил Ярославу с английского и обратно.

Я также пошел и второй день, и там опять рассказывали про правила, что не успели, но в тот день я просидел только часть дня. Далее меня вежливо попросили, сильно и сердечно поблагодарив — ребенок должен сам вливаться, иначе не выйдет.

Рассказывать про второй день отдельно не буду — не припомню ничего примечательного.

Что мне в целом понравилось:

1. Ребенка возят.

2. Ребенка кормят.

3. Жесткая дисциплина, все контролируется.

4. Бегать запрещено, издеваться над другими запрещено —  т.е. безопасно.

5. Учат английскому.

6. Все бесплатно.

7. Усиленные меры безопасности.

8. Постоянно дают всякие моральные установки — be ready, be respectful, be responsible.

9. Все онлайн. По-настоящему онлайн. Предупреждения об отмене занятий тоже будут присылать заранее на телефон.

В общем, много новой, потенциально полезной для ребенка фигни, а что из этого выйдет — посмотрим.

Что не понравилось — я пока не разобрался.

Всем привет,

Ученик 6го класса Klondike Middle School

сэр, рядовой Я, сэр.

***** Сегодня был последний день в школе перед зимними каникулам. Сегодня, конечно, не было никакой учебы. Дети посмотрили немного “Гадкий Я” — ребенок был удивлен, что в начале мультика говорят по-русски. А еще в конце учебы дети всей школой в кафетерии посмотрели какой-то рождественский фильм про снеговика. Ребенок довольный сообщил, что понял весь фильм.

Так что основным достижением первого семестра считаю то, что ребенок по-англиски — заговорил.

Оказывается, волновалась я зря! Так что, если у вас есть дети школьного возраста, не волнуйтесь, действуйте, поступайте, детям будет весело, интересно и им будет все по силам!

 

Коротко, требуемые документы:

— выписка из личного дела с оценками (перевели сами, подписав карандашом на встрече с Мисис Моралес)

— мед.карта (надо разобраться как там все описано, перед отъездом убедиться, что все даты — читаемы, сравнить нашу и американскую систему прививок, чтобы провести соответствие)

— договор аренды, подтверждающий ваш адрес. Иногда школа отправляет на ваш адрес что-нибудь. Часто важное, например письмо о скидке, чек какой-нибудь (за книги например). Но это также делается, чтобы проверить, живете ли вы по указанному адресу.

— никакие документы подтверждающие статус ребенка не требовались. Мой сына на визе J2 — школьную администрацию это не волновало.

 

Прививки:

как и мне, ребенку пришлось доделывать.переделывать прививки. Это обязательно. Будьте к этому готовы, так как может быть затратно.

 

Вместо Learning Lab & ESL — другие дети берут: Social Study, Art, Домоводство. Судя по сайту с 8 класса можно будет выбирать Американскую Историю и второй язык (Испанский вроде у нас предлагают).

 

Правила и программа обучения разнится от штата к штату. Как-то влиять на это можно только выбрав частную школу. Но это дорого.  На сайтах эмигрантов есть обсуждения, сравнения систем разных штатов. Но так как мы не выбирали штат, я этот вопрос и не изучала.

Дети в этом году учатся с 14 августа и до 25 мая. Пятидневка. Ровно 180 дней если выкинуть все выходные и праздники. Т.е. учеба не от даты какой-то, и до забора, а каждый год по разному. В зависимости от того, сколько праздничных дней «съедят» выходные. В итоге должно быть строго 180 дней!

Нам выдали дневники. Это тетрадка формата А4. Каждый разворот представляет учебную неделю. В этом дневнике указаны все выходные и праздничные дни. Все осение,зимние и весении каникулы. Почему-то в России это всегда было проблемой, когда же там начинаются каникулы… А тут, 14 августа получите дневник, с полной информацией.

Дневник заполняется карандашом, как и многое тут (не очень удобно для меня и для ребенка, но я могу себе позволить писать ручкой, а ему не разрешают). В дневнике отмечаются:

— опоздания

— походы в туалет, к медсестре и др (учитель на своем уроке обводит соответствующую букву, например R — restroom и рядом ставит подпись)

— поздняя сдача домашней работы

— NSS — это когда попадаешь к мистеру Хейсу.

 

И наверняка что-то еще, но мы пока на это что-то еще не попадали.

 

Уже было три родительских собрания. Все в разной форме (было даже персональное, для каждого родителя, в отдельной комнате родитель встречается с 3-4 учителями и у него есть около 15 минут на «поговорить», обычно у учителей тоже есть что сказать).

 

Очень много тестов. Постоянно какие-то тесты по каким-то предметам. Раз-два в неделю. Если тесты или задания важные, учителя шлют информацию родителям, сообщая как можно подготовить ребенка.

 

7 февраля будет научная выставка. Мы к проекту еще не приступали. Но хотя бы определились. Отвели зиние каникулы для этого мероприятия. Посмотрим, что получится.

 

В заключении добавлю, я наверняка много упустила из полезной информации, но готова ответить на вопросы!