История поступления — MA / TESL (Linguistics)

История поступления — MA / TESL (Linguistics)

Моя история поступления началась с мечты — с мечты учиться за рубежом. Впереди был последний год учебы в Лингвистическом Институте и абсолютная неизвестность после его окончания. На тот момент я вообще не могла представить, чего я хочу от жизни. Мне очень хотелось воплотить свою мечту в жизнь, просто потому что за 10 лет школьного и 5 лет университетского образования в России я так «наелась» общения с посредственными учителями, работающими от звонка до звонка, с одноклассниками или одногруппниками, не проявляющих интерес абсолютно ни к чему. Я не говорю, что все были такими. Нет, в моей жизни были прекрасные учителя, научившие меня думать, размышлять, ставить прописные истины под сомнения и просто чувствовать, не быть безразличным к тому, что творится вокруг. Были также и вполне серьезные коллеги по учебе, любящие и понимающие то дело, которым они занимаются. Но если посмотреть правде в лицо, то 80-90% российского образования — именно такое, как я описала выше.

Хотелось просто убежать, испытать что-то новое и не важно, будет ли это новое и неизвестное хуже или лучше того, что уже было — в любом случае, это будет другой жизненный опыт. Ну, вернемся ближе к теме поступления:-).

Часть 1. Вступление

Итак, все началось в один из августовских дождливых барнаульских дней, когда настроения никакого, а желание вычудить что-нибудь этакое зашкаливает! Я совершенно случайно вконтакте наткнулась на группы «Поступить в США» и «Graduate School». Тема зарубежного образования терзала меня давно, ибо в наше время это стало действительно актуальным. К тому же, нагуглив целый список различных стипендий, грантов, программ по учебе в других странах, я как-то неосознанно пришла к мысле, что учиться дальше я хочу очень сильно, и учеба эта должна непременно происходить в другой стране. Из всевозможных заморских земель меня привлекли Германия и США. Все дело в том, что в этих странах я была и на личном опыте испытала на себе «ассимиляцию» в иностранном обществе. Кроме того, из тех языков, которыми я владею, как раз английский и немецкий. В общем, до настоящего момента я считала Европу наиболее привлекательным вариантом, так как она ближе, чем Америка. Кроме того, в Европе (в частности, в Германии) мне хотелось бы реализовать свой межкультурный потенциал владения 2мя языками, английским и немецким. Для этого, мне захотелось поучаствовать в программе последипломного обучения DAAD. Из списка специальностей меня привлекла специальность «American studies». Уж больно хотелось мне американское общество поизучать! По прошествии какого-то времени, мне стало совершенно понятным, что про Америку я знаю мало, что того багажа знаний, который нам дали в Институте, мне не хватит, чтобы как следует заняться наукой в этой области. Поэтому американ стадиз, конечно, интересно, но слишком уж challenging.

А потом, через несколько недель, назад меня осенила новая мысль! А почему бы не попробовать уехать в США в аспирантуру? Я ведь так давно этого хотела, мечтала об этом.

И вот, днями и ночами (я действительно потратила много времени на изучение), сидя у компьютера, я нашла то, что искала. Сначала я определилась со специальностью. Решила, что продолжать нужно то, что начала 5 лет назад, а именно лингвистику. На мой взгляд, это более выигрышный вариант для меня, так как в лингвистике в целом я более компетентна, чем в той же более узкой специальности American studies.

Как известно, одного желания мало. Всегда на пути возникают преграды. И самой основной преградой для меня была цена вопроса, а именно 35000-43000$, которые, к сожалению или счастью, не завалялись в моем кармане или кармане моих родителей.

НО! Чем больше я читала про учебу в аспирантуру, тем больше я узнавала про финансовую помощь, а значит, появлялась надежда на то, что моя мечта не разобьется о скалы сурового материального мира, в котором у меня ни копейки за душой.

Итак, вот, что я узнала про финансовую сторону данного вопроса (один молодой человек на форуме группы вконтакте объяснил мне, что к чему) Далее полностью его слова мной скопированы и вставлены:-):

  1. Scholarship — выдается undergraduate студентам; иностранцам значительно реже. К graduate school неприменим. *Поправка автора: есть шансы выиграть какую-нибудь стипендию, но она вряд ли покроет все расходы. Лично я подавала документы на International Peace Scholarship for Women (максимальная сумма выигрыша — 10000$).
  2. Assistantship (он же GA) — это тип финансирования в аспирантуре. Бывает Research Assistantship и Teaching Assistantship. а) TA — Teaching Assistant — помогаешь профессорам преподавать, проводишь семинары, сам преподаешь — за тебя платят (за обучение), плюс платят (небольшую) зарплату (которую называют stipend — но как «стипендия» это слово не переводится, поскольку стипендия — это нечто другое). *Поправка автора: получив ТА от университета, можно получить как full tuition waiver, так и partial tuition waiver. Все зависит от того, каким финансовым фондом обладает университет и насколько сильно он хочет видеть вас в рядах своих студентов.  b) RA — то же самое, но здесь вместо преподавания занимаешься исследованиями (как правило прямо относящимися к твоей диссертации/диссертациям). TA обычно происходит на деньги кафедры, RA — на деньги какого-то исследовательского гранта (research money/research funding) которые выбил научрук, либо вы сами нашли.
  3. Fellowship — это другой тип финансирования в аспирантуре. То же самое — покрывает tuition плюс дает стипендию. Преимущество — не накладывает обязательств. Проблемы — зачастую дается на первый год только (если от кафедры), а потом ожидается перевод на GA. Другая проблема — почти все доступны только гражданам США. Третья проблема — сложнее получить. Но колоссальное преимущество — дает контроль над временем больший чем TA, и темой диссертации больший, чем RA. Также зачастую у Fellowship более строгие требования к ожидаемому поддерживаемому среднему баллу.

Итак, впереди была цель и были преграды в виде экзаменов TOEFL, GRE, написание эссе, подготовка транскриптов с оценками, рекомендации и большая трата денег (да, да-поступление недешевое дело)

Часть 2. Поступление

Теперь было необходимо определиться со специальностью. «Лингвистика» звучало слишком красиво и широко, чтобы выбрать подходящую программу.

Не знаю, хорошо это или нет, но к тому моменту (начало учебного года-2011 год, пятый курс в Лингвистическом Институте), когда я решилась заварить эту кашу с поступлением, я уже вовсю увлекалась изучением идентичности, или, как мои одногруппники называли, порой и меня саму-identity. Мне настолько было это интересно, что, за чтением статей в Интернете и моей писаниной по этому поводу, я могла не заметить, как день плавно переходил в ночь, а ночь в рассвет. Звучит иронично, но бывало уже смеркается, а я сижу и читаю какую-нибудь статью про то, как иммигранты конструируют свою идентичность в другой стране с помощью языка…В общем, I’m crazy, I know. Но сейчас думаю, что если бы я так тогда не увлекалась этой айдентити, то не поступила бы никуда вообще.

К моменту, когда я поехала сдавать TOEFL в первый раз в Новосибирск, у меня не было четкого плана, в какой именно университет я хочу поступать. Были какие-то наброски-зарисовки программ и основные требования. Среди моих топ-универов были Cornell University, University of Minnesota, Ohio State University, Norwestern University, University of Colorado, Boulder. Забавно то, что судьба спасла меня, и ни в один из этих университетов в итоге (кроме University of Colorado, Boulder) документов я не подала. Сдав TOEFL на 88 баллов, я поняла, что с ним мне не пробиться никуда. Самооценка была ниже плинтуса, а желание добиться своего выше крыши. К слову, в эти университеты, перечисленные мной выше, требование по TOEFL не меньше 100 баллов.

И тут я решаюсь на сдачу TOEFL во второй раз, через 2 месяца после сдачи первого. И опять же, судьба протягивает мне спасательный круг, а на тот момент это кажется просто катастрофой: если я пересдаю TOEFL, то не успеваю сдать GRE….Пришлось выбирать и сдавать TOEFL во второй раз. Таким образом, из моего списка вычеркиваются все университеты, кроме University of Colorado, Boulder, который, кстати, не требовал GRE от иностранных студентов, а минимальный балл за TOEFL у них 79 баллов. И, о чудо! Я сдаю TOEFL во второй раз на 90 баллов. Этот результат и отправляется в Колорадо.

Кстати, deadline в этом университете был достаточно ранний-1 декабря, поэтому пришлось очень сильно постараться и собрать документы к концу ноября. Было сложно-писать эссе тяжело, просить рекомендации еще тяжелей. Все заняты, ни у кого нет времени. К тому же, мне пришлось самостоятельно написать небольшую статью-исследование, так как одним из требований было предоставление writing sample.

Помню эти бессонные ночи, слезы в подушку, полное безразличие к жизни, когда отступать уже поздно, а двигаться дальше так сложно; когда уже абсолютно нет веры в себя и свои силы, а рядом никого, кто смог бы направить и подсказать. НО! Есть мечта, а это было главным на тот момент.

Итак, документы разосланы. Оставалось только ждать и надеяться, ждать и надеяться….А ждать пришлось очень долго, аж до конца марта.

И вот, однажды, в один мартовский день, а точнее уже глубокую ночь, я получила e-mail вот с таким содержанием:

Dear ….,
Your application to the graduate program in the Department of Linguistics could not be considered for the Ph.D. because you do not meet the prerequisites for admission. The Department of Linguistics did, however, recommend to the Graduate School that you be admitted to the MA program in Linguistics in fall 2011. Please note, however, that meeting the prerequisites in the future in no way guarantees admission to the Ph.D. program. An official letter from the Department of Linguistics will follow in a few weeks. Please inform us by April 15th whether you will be joining the Department in the fall 2011.

XXX XXXXXXX
Professor and Chair
Department of Linguistics
University of Colorado

И как бы вы поступили на моем месте? Обрадовались ли или нет? Конечно, я была рада, что это был не отказ. Но меня настораживало то, что получить хоть какую-то финансовую помощь от университета мне не удавалось. Начались тяжелые дни страданий, непонимания, когда каждое письмо ждешь с нетерпением. А вдруг сейчас что-то получится? А вдруг им все-таки понадобятся ТАs? Но в ответ приходило только нет, извините нет, но вы нам не нужны… Было ужасно осознавать то, что тебе дали шанс, но воспользоваться ты им не можешь…

В общем, грустно было в тот период. Да еще и я загремела в больницу, где мне сделали операцию (знак судьбы?) как раз в тот момент, когда нужно было дать окончательный ответ университету. Цена вопроса 43 тысячи долларов.

В общем, эта история так и закончилась тем, что я осталась еще на год в России, работая преподавателем английского языка в языковой школе и обычной девочкой, живущей в розовых очках и мечтах о заоокеанской аспирантуре…

Часть 3. Хэппи энд или здравствуй, Аризона!

Лето 2011 года прошло под знаком размышлений и сомнений, но все же я решила рискнуть и подать документы на Fall 2012. На руках был диплом о высшем образовании, уже было написано эссе, сохранились рекомендации, был сдан TOEFL (не буду рассказывать, как я сдавала его в третий раз. Скажу только, что результат мало отличался от двух предыдущих-89 баллов. Именно этот результат ушел в 4 ВУЗа Америки, так как мне показался он самым удачным-Speaking 26, Writing 24)

Прежде чем отсылать документы, нужно было определиться с университетами. На этот раз мои амбиции не ушли далеко, были выбраны университеты «негарвардской» репутации:).

  1. Central Michigan University, Mount Pleasant
  2. Minnesota State University, Mankato
  3. Northern Arizona University, Flagstaff
  4. West Virginia University, Morgantown
  5. Miami University at Ohio, Oxford

Также я решила, что для PhD мне рановато, не хватает опыта исследований и знаний. К тому же, я поняла, что раз TOEFL у меня не фонтан, то и хороший балл по GRE мне не светит. В итоге, было принято решение поступать на master’s. Кстати, в США MA -это первая ступень аспирантуры, на которой студенты углубляются в область и окончательно понимают, нужно ли им все это дальше:).

Специальность выбиралась тоже уже конкретная — teaching English to the speakers of other languages (TESOL). Хочу сказать, что в процессе поступления столкнулась с множеством негатива, начиная от мнения людей, говорящих о том, «кому ты нужна учить английскому за рубежом американцев», до мнения, что на master’s финансирование получить невозможно, что это из области фантастики. Да, это действительно сложно, я согласна. Но не невозможно, как доказывает мой опыт.

На всех факультетах выбранных мной университетов была только одна форма финансовой поддержки — TA, что, впрочем, меня не смущало, так как и специальность моя связана с преподаванием.

Хочется отметить то, что я не подавала в ВУЗы, которые ответили мне, что финансовая поддержка в виде ТА не доступна иностранным студентам. Это важно, так как отправлять в ВУЗы документы, в которых не дают финансирование иностранным студентам, заведомо пустая трата денег. Я отправляла е-мейлы на интересующие факультеты с таким содержанием: Небольшой рассказ о своих научных интересах (о своей специальности и что мне интересно изучать)+ вопрос «Are TAs or GAs available to incoming international graduate students?»

Хочу сказать, что ответы получала в течение суток-двух, причем сложилось впечатление, что профессорам очень приятно то, что их программами интересуются иностранцы. Ответы были вежливые и очень подробные.

Итак, где-то с осени 2011 года я начала собирать документы в соответствии с deadlines в ВУЗах (самая ранняя была 17 января 2012, а самая поздняя 15 февраля 2012). Скажу сразу, что это не один день. Нужно было точно следовать списку требуемых документов, не упуская деталей. После всех собранных документов оставалось только ждать.

Самая «прекрасная» пора в поступлении — это великий период ожиданий, когда проверяешь е-мейл по 100 раз в день, ждешь хоть чего-нибудь, и молишься, чтобы все получилось. Помню, я просыпалась среди ночи, включала ноут и проверяла почту. Едва открыв глаза утром, я включала ноут и проверяла почту. И, вот, 6 февраля 2012 года мне пришел первый acceptance letter из университета северной Аризоны. Пришел по обычной почте в белом запечатанном конверте с эмблемой Northern Arizona University. Счастью моему не было придела! Однако, хоть какой-нибудь строчки в письме о финансовой помощи я не нашла. «Все это мы уже проходили!»-подумала я, но решила действовать решительно. Я тут же написала на факультет, чтобы узнать ситуацию о финансовом положении дела. В скором времени, получила ответ о том, что приемная комиссия как раз сейчас занимается распределением ТАs и что нужно подождать. Опять подождать. Ждать и надеяться-это два основных глагола поступления в аспирантуру США. Пока я ждала ответа от Аризоны, мне стали приходить ответы из других ВУЗов. Сначала пришел ответ от Minnesota State University о том, что я была принята в программу (опять ни слова о финансах), затем от Central Michigan University (ситуация о деньгах не объяснялась). Таким образом, к концу февраля я уже была принята тремя ВУЗами из пяти, но везде без ТА.

Не было ответа от Miami и West Virginia. Я отправила им письма. Из Miami я узнала, что я нахожусь в wait-list, и если кто-то откажется, меня зачислят с ТА. На это я сильно не надеялась, так как на эту программу была слишком большая конкуренция среди американцев, не говоря уже об иностранцах. Тем не менее, мне было приятно осознавать, что мне не отказали.

С West Virginia получилось смешно. На е-мейлы они не отвечали. К концу апреля я получила от них письмо о том, что принята. Однако, информация о ТА придет позже. Мне уже было все равно, потому что к тому моменту, когда мне пришло письмо об отказе в ТА, у меня на руках была американская виза)

Но, вернемся к трем основным ВУЗам, которые выбрали меня, а я не знала, кого выберу я.

Где-то в середине марта, проснувшись утром и занимаясь рутинной проверкой почты, я обнаружила письмо от университета северной Аризоны о присуждении мне ТА. Моему счастью не было придела! Вот этого я как раз не ожидала. Я представляла себя во всех других четырех ВУЗах, в которые я подала заявку, только не в Аризоне. Возможно, причиной этому стало следующее:

  1. на сайте программы значилось, что, как правило, ТА они не присуждают иностранцам;
  2. если и присуждают ТА out-of-state students (я как раз попадаю в это число), то покрывается только разница между in-state and out-of-state tuition. Остальное доплачиваешь сам, а это более 12000$!

Я не знаю, почему я рискнула отправить документы в этот университет. Наверное, судьба была у меня такая. А, может, помог случай. В любом случае, в руках у меня было письмо о присуждении ТА, в которое входило full tuition remission + stipend (salary) 13500$+ страховка на год. Мне предлагали ТАшить у них в Writing Center 20 часов в неделю. Сказать по правде, я ни на секунду не задумалась о том, а может подождать других предложений. Я в тот же день подписала контракт с университетом, отправила все документы и была на седьмом небе от счастья. Также отправила хорошие новости и благодарность тем, кто помогал и поддерживал во время поступления.

Позже мне пришли еще два предложения от университета центрального Мичигана и из Миннесоты. Предлагали вот что:

  • Мичиган — full tuition remission + stipend 10500$
  • Миннесота- full tuition remission + stipend 9000$
  • уж совсем поздно сначала отказ о ТА, а потом предложение: Западная Вирджиния — full tuition remission + stipend 12400$

В принципе, и думать тут нечего, все было очевидным.

Вот так и закончилась моя эпопея с поступлением в аспирантуру США. В итоге, из выпускницы Лингвистического Института я превратилась в почти что прекрасную Золушку-студентку по программе master’s in teaching English to the speakers of other languages, applied linguistics track.

История поступления — MA / TESL (Linguistics): 14 комментариев

  1. Здравствуйте! Очень вдохновила ваша история. Хочу тоже попытать свое счастье в MA TESOL. Вы не могли бы помочь, во-первых, можно ли писать письмо о TA перед тем как сдашь TOEFL? Во-вторых, кому писать письмо, самому универу, факультету или конкретному профессору?

  2. Что Вы имеете в виду под «письмо о ТА». Ваш первый шаг-это найти программы, которые дают ТА. Обычно все отправляется вместе-и сам application, и TA application.

    1. Спасибо за ответ. Я новичок и возможно буду глупые вопросы задавать. Заранее прошу прощения. Вы не могли бы подсказать как искать такие программы?

      1. Поиск программ, как правило, осуществляется таким же образом, как и все в интернете: списки, рейтинги, иногда контакты со школами, если есть неясности. для более развернутого и интерактивного ответа воспользуйтесь форумом.

  3. Здравствуйте! Спасибо за подробное руководство! Я сейчас, как раз, вся в ожидании ответа от WVU по GTA, и они тоже не отвечают на e-mail-ы. Скажите, пожалуйста, Вам ответы от университетов приходили по обычной почте, или e-mail? Заранее спасибо!

    1. Здравствуйте! Скорей всего, это означает то, что они ничего Вам не могут предложить. Присылали они мне ответы обычными письмами. Слышала, что высылали письма только тем, кто получил ТА.

  4. Добрый день!
    Спасибо Вам огромнейшее за такой подробное руководство. Хоть как-то начала понимать, что и как =)) Особенно со специальностью не могу определиться. Я учусь в магистратуре на инязе педагогического университета. По идее, тоже учителем английского меня ожидает будущее)) И вот я не совсем понимала про специальность в магистратуре. Или это что-то педгогическое или что-то лингвистическое. А благодаря Вам хоть что-то узнала =) Вы не подскажете, какие еще есть подобные специальности? И какой это факультет получается?
    А еще Вы не подскажете, где можно найти список американских университетов?
    Сколько лет учиться в MA? В аспирантуре ведь 5 лет? А в магистратуре? Во второй год Вы тоже GRE не сдавали?
    Заранее спасибо!

    1. Добрый день! Спасибо, что читаете наш сайт и форум.
      Отвечаю на Ваши вопросы:
      1) Если еще специальности типа linguistics, social studies, anthropological linguistics, forensic linguistics, education (emphasis in applied linguistics), sociolinguistics, TESOL/TESL.
      2) Факультет будет либо English Department, либо Department of Linguistics, либо Department of Education.
      3) Список американских университетов можно найти в гугле.
      4) Ошибочно называть МА магистратурой. И МА, и PhD называются в США одним понятием-graduate school. Просто МА-это первая ступень. МА длится обычно 2 года, PhD от 5 лет.
      5) Во второй год я не сдавала GRE, но сдавала в третий раз. Сейчас я обучаюсь в University of Mississippi на MA Linguistics. Это мой первый год.

  5. Добрй день! подскажите пожалуйста, при поступлении МА, какой средний балл вам засчитывали? за бакалавр или магистратуру? большое спасибо за ответ.

Добавить комментарий